22Jun
2016
Escrito a las 4:59 pm

Mi entrevista, publicada en POLITICO.EU

Un peso pesado europeo advierte Socialistas de España contra el pensamiento hacia atrás.
Por DIEGO TORRES 06/22/16, 05:23 am CET

MADRID – Joaquín Almunia no se fía de la extrema izquierda de Podemos para gobernar España, incluso cuando el ex Comisario Europeo culpa a su propio Partido Socialista (PSOE) ya los conservadores de Mariano Rajoy de allanar el camino para el movimiento contra la austeridad.

EU Commissioner for Competition Joaquin Almunia gives a press conference on an anti-trust case regarding US  electronic commerce company Amazon, at the EU headquarters 2014 on October 7, 2014 in Brussels. The European Commission has opened an in-depth investigation to examine whether the decision by Luxembourg's tax authorities with regard to the corporate income tax to be paid by Amazon in Luxembourg comply with the EU rules on state aid. The opening of an in-depth investigation gives interested third parties and the Member States concerned an opportunity to submit comments. It does not prejudge the outcome of the investigation.AFP PHOTO/JOHN THYS        (Photo credit should read JOHN THYS/AFP/Getty Images)

Imagen: JOHN THYS/AFP/Getty Images

Almunia, que fue ministro con Felipe González de 1982-1991 y luego perdió las elecciones con el PSOE en 2000 contra el Partido Popular (PP), lamenta que los socialistas – y los socialdemócratas de Europa –»todavía estamos lamiéndonos las heridas.» Las encuestas predicen que el PSOE podría ser relegado a la tercera posición en las elecciones del domingo, por detrás del PP y la alianza de Podemos-Izquierda Unida.

El PSOE consideró el 34 por ciento de Almunia en 2000 como una humillación y dimitió en la noche electoral. Su sucesor Pedro Sánchez tendrá suerte si se queda a menos de 10 puntos de ese resultado, lo que tras 137 años de historia colocaría al PSOE ante tres opciones poco apetecibles: apoyar a Rajoy u otra persona del PP como presidente; apoyar Pablo Iglesias de Podemos como presidente; o presionar hacia unas terceras elecciones – impensable en un país que se enfrenta la primera repetición de elecciones en la historia moderna de su democracia.

El estancamiento de seis meses como resultado de las elecciones no concluyentes de diciembre podría prolongarse si, como prevén las encuestas, el voto no produce un resultado claro. Para evitar otro callejón sin salida, Almunia rechaza una «gran coalición» al estilo alemán con los conservadores y el argumento de Rajoy de que el partido con más votos – es decir, el PP – debe gobernar en mayoría simple.

España, argumenta Almunia, tiene un sistema parlamentario y si no hay mayoría absoluta debe gobernar el partido con más apoyos en el Congreso – lo que habría hecho presidente a Sánchez después de su acuerdo con los cuartos en mayoría, Ciudadanos, en febrero.

«España ha sobrevivido a este periodo de inestabilidad política, pero no podemos seguir jugando con fuego» dijo Almunia a POLITICO.

Sin embargo, deja claro que a Podemos, que surgió hace dos años a partir de una ola de protestas contra la austeridad, la corrupción y la desigualdad, no se le puede confiar el gobierno.

«Creo sinceramente que no podemos poner el futuro de España en sus manos en esta etapa», dice.

No es que sea totalmente contrario a ellos: Almunia reconoce a Iglesias y otros dirigentes de Podemos un rejuvenecimiento de la política. Pero al populismo se le da mejor señalar los problemas que encontrar soluciones, dice.

«Los problemas no desaparecen cuando se señalan o cuando se habla en contra de ellos; hay que solucionarlos «, dice Almunia.

Sobrecarga de ideología

Almunia, que ocupó los dos puestos  más importantes en Bruselas – Comisario de Asuntos Económicos y Monetarios de 2004–2010, y Comisario de Competencia de 2010–2014 – sabe un par de cosas acerca del radicalismo. El PSOE de su juventud era una organización clandestina marxista de unos 4.000 miembros y escribió su tesis de grado sobre la economía marxista.

Sin embargo, en los seis años desde que González asumió el control del partido en un congreso en Francia en 1974 hasta su elección como presidente, el PSOE pasó por un duro proceso de aprendizaje, acordando una Constitución con los restos del régimen de Franco, gobernando ayuntamientos y negociando con propietarios de fábricas en nombre de sus sindicatos afiliados.

«En 1982 éramos muy distintos a lo que habíamos sido en 1974», dice Almunia en una entrevista en el Hotel Palace de Madrid, donde él González y una multitud de jóvenes socialistas celebraron su primera victoria electoral en 1982. «Tuvimos un choque con la realidad.»

Detecta una «excesiva carga ideológica» en Podemos, cuyas ideas políticas incluyen una subida de impuestos y gasto público, hacer del pleno empleo parte de las competencias del Banco Central Europeo, y conseguir una mayor flexibilidad fiscal en la zona euro.

«El crecimiento no puede ser creado a través de las políticas de redistribución; el crecimiento hace posibles las políticas redistributivas», dice este español de 68 años de edad, que ahora es profesor visitante en el Instituto Europeo de la London School of Economics and Political Science.

En cambio, es el tipo de medidas poco atractivas e incrementales que prescribió en la Comisión Europea y que mejorarán la productividad y eliminarán las barreras al crecimiento – aunque este tipo de medidas “no están en la agenda de los populistas”.

La economía de España creció un 3,2 por ciento el año pasado, pero el país tiene el segundo mayor déficit presupuestario de Europa, del 5,1 por ciento, y se enfrenta a sanciones por parte de la Comisión para faltar sus objetivos de déficit. Almunia dice que los «fundamentos del crecimiento son frágiles» y culpa al PP de Mariano Rajoy, que busca una segunda legislatura como presidente después de ganar en diciembre aunque sin una mayoría clara, de fallar al no pasar ni una sola reforma significativa en los últimos cuatro años.

«Deberíamos haber hecho más esfuerzos para limpiar las cuentas públicas cuando regresó el crecimiento», dice Almunia.

Según él, la respuesta no equitativa del PP a la crisis y los escándalos de corrupción dentro del partido en el poder, han minado la credibilidad de los dos partidos y han creado un espacio para Podemos y Ciudadanos, el partido centrista de Albert Rivera.

Pero Almunia también hace partícipe la culpa al socialista José Luis Rodríguez Zapatero, que como presidente entre 2004-2011 supervisó la respuesta inmediata a la crisis financiera y a la depresión económica de España.

«El gobierno de Zapatero tomó algunas decisiones inevitables, pero no se atreven a explicar por qué se tuvieron que tomar, lo profunda que era la crisis realmente y por qué el margen de maniobra política se había evaporado», dice Almunia. Se eludieron las preguntas de la gente común como «por qué es la crisis está destruyendo millones de puestos de trabajo, por qué aumenta la desigualdad, por qué es necesario congelar ciertos gastos o por qué es necesario pedirle a la gente que haga sacrificios».

La lucha callejera

Almunia sostiene que España debe fijarse en países como Alemania, que han logrado reducir los altos niveles de desempleo a una fracción del 20 por ciento actual de España, en lugar de criticar – como Iglesias ha hecho repetidamente durante la campaña – las políticas de la «Tercera Vía» de líderes de centro-izquierda, como el ex Canciller socialdemócrata alemán Gerhard Schröder o el laborista británico, Tony Blair.

Los socialdemócratas europeos, dice, deben aprender de sus éxitos y aplicar » políticas del siglo XXI,  y del siglo XIX».

Si el legado de Blair y Schröder fuera cuestionado, dijo, sería a causa del historial del Primer Ministro británico en Iraq, o de los negocios post-políticos del ex Canciller con Rusia, y no por las reformas que llevaron a cabo.

El propio legado de Almunia de su tiempo como fiscal de competencia de la UE está estrechamente ligada a su intento de resolver una investigación antimonopolio en Google para ejercer su posición dominante en la búsqueda en Internet.

«Creo que el que lamenta no haber llegado a un acuerdo es Google», dice Almunia, cuya sucesora Margrethe Vestager ha acusado a Google de incumplir las normas de competencia. Almunia dice que la comisionada danesa » se ha ganado una reputación como una autoridad de competencia seria, rigurosa.»

El abogado de la competencia basado en Bruselas Peter Alexiadis de Gibson Dunn recuerda Almunia como «no un tecnócrata de voz suave, sino un político de lucha callejera que estaba más interesado en los resultados que en el proceso». El español se hizo un rehén de la fortuna, sin embargo, diciéndole al mundo prematuramente que tenía un acuerdo con Google. «Eso no fue un caso aislado de su soberbia.»

«Lo que fue refrescante sobre él es que no parece haber heredado de sus predecesores la fijación de multas cada vez más altas» para las empresas, dice Jean-François Bellis, un abogado de defensa de la competencia en el Van Bael & Bellis.

La amenaza más inminente para el proyecto europeo que Almunia ve en este momento es el referéndum de esta semana en el Reino Unido sobre la relación con la UE: un voto por el Brexit sería «un shock para la UE» y requeriría un grave planteamiento entre los europeos comprometidos, como los españoles.

«Si se bajan del tren, no podemos arriesgarnos a quedarnos en la estación ni retroceder», dice Almunia. «Habría que pensar en cómo podemos avanzar juntos.»

Nicholas Hirst contribuyó a este artículo.

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